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年の瀬 2014

調べて記事にした記憶はあるものの、詳細は忘れている事の最近多い事。「わくわく日記 年の瀬」と入力して、あぁこれこれとなった 年の瀬の話を再編集再掲します。瀬の話です。

「年の瀬」という言葉。瀬は「さんずい」で水関連の漢字。川の歩いて渡れるほど浅いところを「瀬」と呼びます。そういう所がある川に××瀬川という名前がついていたりするのでしょう。渡良瀬川、奥入瀬川、綾瀬川。流れは早く、深くはないのがのが瀬で「早瀬」「浅瀬」と言う言葉もあります。ちなみに「瀬」と逆に川の深く淀んだ部分は「淵」とよばれています。
川に橋を架けるのは簡単ではありません。深ければ渡し舟、「瀬」を歩いて渡るというのも一般的な方法だった時代がありそうです。しかも流れは急で気をつけないと転んでしまう場合も少なくなからずあったでしょう。川を渡りたいのに瀬がない。瀬を見つけてなんとか川を歩いて渡る。そんな苦労から転じて「立つ瀬がない」「浮かぶ瀬もある」などの慣用句が生まれたのだと思います。「逢瀬」という言葉には二人を隔てる川を瀬を越えて逢うというような少し切ない思いも含まれているのでしょう。
そんな使い方から「瀬」は場所や立場、川をうまく渡れる所から転じて拠り所というような意味合いでも使われるようです。
お正月は一つ歳をとるイベントで一年の区切り。借金も返してお餅位は用意して人並みに迎えたいお正月。川を越えるには川の瀬。年を越すために過ごす年末は「年の瀬」と呼ぶようになった というところのようです。

年の瀬を越すために、今日も半日は仕事です。年賀状も今年は禁じ手を使ってしまいました。それでもまだ印刷しただけ。その話はまた別記事で。

無事に年の瀬を超えて、良いお年をお迎えください。


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